Le gaïac

(guaiacum officinale)

Le gaïac est un petit arbre très ramifié de série xérophile, à croissante lente et au tronc vert olive.

Cette espèce est protégée ou soumise à réglementation internationale et régionale.

À quoi ressemble-t-il?

Le gaïac est un petit arbre pouvant atteindre une hauteur comprise entre 3 et 10 mètres. Il fait partie de la famille des Zygophyllacées.

C’est un arbre très ramifié dont les feuilles sont persistantes. Il possède un tronc tortueux et sa croissance est assez lente. Ses fleurs sont de couleur bleue violacée et ses fruits sont jaune orangé.

Où vit l'espèce?

Cette espèce se rencontre en forêt sèche.

Présente en Amérique du Sud, dans les Grandes Antilles et dans certaines îles des Petites Antilles, on la trouve rarement sur l’île de la Martinique. On en retrouve sur les mornes calcaires de Sainte-Anne.

Est-il protégé?

En raison de son exploitation autrefois abusive pour ses vertus médicinales, son bois ainsi que d’autres utilisations comme par exemple la teinture, l’espèce est devenue rare aux Antilles.

Le gaïac est ainsi protégé par un arrêté ministériel du 26 Décembre 1988 relatif à la liste des espèces végétales protégées en région Martinique.

Fructification :

mars-avril

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